¿Los viajes como turista espacial valen el precio?

¡Esto parece un hilo en el que puedo / debería pesar! 🙂 No escribo en Quora a menudo … pero cuando lo hago … aquí va …

Respuesta corta ¡ABSOLUTAMENTE!

En mi caso, lo cual no es inusual para los otros de nosotros “los primeros en adoptar”, el viaje espacial había sido un sueño largo. Me dediqué a alcanzar el espacio a cualquier costo. Si bien el costo era obviamente enorme, ¡de hecho gastaría la mayor parte de mi patrimonio neto para poder ir! Algunos han notado que a ese costo, ¿cómo podría uno “admitir” si no “valiera” el costo? Sin embargo, no hay duda de que solo el entrenamiento, y mucho menos el lanzamiento, el vuelo, el reingreso y las perspectivas que cambian la vida en la tierra, así como mi participación continua posterior al vuelo en la política espacial como un astronauta volado … todos suman mucho más valor de lo que se puede expresar fácilmente.

Soy hijo de un astronauta de la NASA dos veces volado, Owen Garriott. Si bien la mayoría de los niños sueñan con el espacio, para mí fue mucho más profundo. Me aplastó cuando un médico de la NASA me dijo que debido a que usaba lentes en ese momento, ya no era elegible para el vuelo espacial. A los 13 años, comencé a decirle a familiares y amigos que si no podía ir como astronauta de la NASA, iba a crear una agencia espacial civil.

Mi “vocación profesional” ha sido hacer entretenimiento interactivo. He sido un exitoso desarrollador de juegos de computadora desde 1975. Tan pronto como mis juegos estaban ganando dinero, a partir de 1980, comencé a invertir en abrir la puerta al espacio para los civiles, no por ninguna razón altruista, sino para poder ir. Por supuesto, abrir el acceso al espacio no es fácil. Hice numerosas inversiones en empresas que fracasaron en esa misión.

Luego, junto con Peter Diamandis, Eric Anderson, Mike McDowell y otros, ¡creamos una sucesión de organizaciones que lo lograron! Zero-G Corp, comenzó a volar parabólicos vuelos de Zero-G, llevándonos a nosotros y a miles de personas, incluidas personas como mi ahora amigo Stephen Hawking. Comenzamos el X-Prize que finalmente tuvo éxito (después de que la Familia Ansari financió el premio final) en volar el primer vehículo privado al espacio. Sin embargo, estos vehículos aún no están listos para los pasajeros. Por fin, Eric Anderson y yo estábamos bebiendo vino tinto en mi terraza un día, lamentando nuestra falta de una nave espacial … cuando mencionó que deberíamos intentar alquilar el Soyuz ruso. Recientemente había vendido mi primera compañía de juegos, Origin, y tenía lo suficiente para cubrir lo que esperábamos que costara el vuelo.

Los rusos estuvieron de acuerdo (después de que personalmente pagué cientos de miles para que estudiaran si lo harían y cómo lo harían), ¡y pensé que por fin tuve mi oportunidad! Pero fue entonces cuando estalló la burbuja del mercado de valores de Internet y perdí la capacidad de pagar “mi vuelo”. Muy tristemente, vendí ese primer asiento a Denis Tito, quien se convirtió en el primer astronauta privado. Pero, construí una nueva compañía, recuperé algo de riqueza, y tan pronto como tuve el dinero, no iba a dejar que esto pasara de nuevo, ¡así que me comprometí y pagué mi vuelo! Por fin estaba en camino. (Curiosamente, volé en 2008, ya que los mercados mundiales volvían a colapsar, así que volví a la tierra de nuevo).

Menciono todo esto solo para que lo sepas, esto NO fue una fantasía pasajera, algunas personas ricas se burlan, una forma de “gastar el exceso de riqueza”. Este era mi objetivo a largo plazo, había trabajado duro para, una y otra vez. Los otros 6 astronautas privados tienen historias similares. Todos han contribuido significativamente a la apertura de espacios para ciudadanos privados.

Ahora, a la pregunta, ¿valió la pena?

Dos semanas antes del vuelo, sentado en cuarentena, le dije sinceramente a mis compañeros de tripulación, con quienes había entrenado mucho durante DOS AÑOS, que si el mundo terminara hoy, solo el viaje de entrenamiento que habíamos estado juntos habría valido la pena. el precio. Aún lo creo.

Pero, el vuelo en sí, fue MUCHO MÁS. Hay tanto para describir, que será imposible hacerle justicia aquí.

Lanzamiento. Al ver un lanzamiento en la televisión o en persona, tiene la impresión de que debe ser aterrador y violento. ¡Las fuerzas involucradas son de hecho extremas! Pero la realidad es MUY diferente a eso.

Después de un breve descanso nocturno, pasamos la mañana amaneciendo nuestros trajes, subiendo a bordo y configurando el vehículo. Lejos de ser “un turista”, no hay asiento turístico en Soyuz. Entré en el vehículo primero. Lo enciendo Dirijo el poder y el soporte vital. Traigo y controlo el soporte vital de todos los trajes espaciales. Controlo el flujo de oxígeno, tanto nominalmente como en caso de emergencias. Superviso los buses de alimentación y restablecería los circuitos según sea necesario. Por supuesto, el comandante y el ingeniero tienen muchas más tareas, pero yo era un miembro completo de la tripulación cuyo trabajo era necesario para que la nave operara y para que la tripulación sobreviviera.

Cuando el vehículo se “enciende”, puede esperar ruidos fuertes o vibraciones significativas, según lo que sea en el exterior … ¡pero NO EN TODO! ¡Era tan silencioso y tan suave que tuve que concentrarme seriamente en él para sentir la vibración del motor! ¡En cambio, la gravedad parecía aumentar lentamente durante unos minutos a medida que nos elevamos cada vez más rápido hacia el cielo! Era más como un movimiento de ballet seguro, que un auto deportivo con luz verde.

¡Después de 8.5 minutos de 4.5 G’s los motores se apagaron y estábamos en el espacio! La realidad y el asombro de esto, me tomó unos minutos para instalarlo. Al principio, todavía está ocupado reconfigurando el vehículo, obteniendo solo breves destellos por la ventana. Por sorprendente que sea la vista, sigue siendo muy, muy familiar. Más como estar en un avión de vuelo súper alto, que en otro planeta, por supuesto. El verdadero impacto del espacio no proviene de un breve vistazo, sino de observaciones extendidas por la ventana de nuestro hermoso planeta.

Viajando a 17,000 MPH, orbita la tierra cada 90 minutos. Ves un amanecer o un atardecer cada 45 minutos. Cruzas continentes en unos 15 minutos. Ves la realidad de la tierra en lo que se siente como una manguera de fuego que fluye hacia tu cerebro con solo mirar. Usted conoce la formación y el movimiento de los sistemas climáticos, la erosión por el agua, la erosión por el viento, el impacto de la humanidad, los cultivos en todos los desiertos, las carreteras en todos los bosques en todas las cadenas montañosas, los incendios que se queman en el Amazonas y África … incluso la red global de cicatrices en la tierra de la tectónica de placas todo parece crecer, ¡solo por mirar! Luego, después de días de “absorber” la tierra, vi la costa del golfo de Texas. Donde crecí y jugué toda mi vida. Un área que conocía la escala íntimamente. Y pude ver toda la tierra.

De repente, fue como en las películas, donde podrían enfocarse en un actor en un pasillo, mientras acercaban la lente y giraban la cámara hacia atrás. La escala del mundo pareció colapsar, aunque en realidad no cambió visualmente por la ventana, de repente la tierra se sintió finita y mucho más pequeña que nunca. Después de mi vuelo, he aprendido que este momento, que tienen muchos astronautas orbitales, se llama efecto general. Es un momento permanente y que cambia la vida, ahora soy mucho más una persona con mentalidad ambiental y mucho más interesado en los problemas mundiales que antes. Cambiaría a la humanidad si más personas tuvieran esta oportunidad.

Finalmente, el ardiente regreso a la tierra y el impacto en el suelo también es hermoso y no tan “aterrador” como algunos pensarían. Pero apenas estoy tocando todos los eventos INCREÍBLES y recuerdos de mi expedición. Hice MÁS trabajo científico y comercial que la mayoría de los astronautas. Conocía muchos de los sistemas a bordo mejor que mis contrapartes profesionales y era un compañero de equipo fuerte, ayudando a resolver problemas con los que tenían problemas. Mis contribuciones y participación no fueron menos que cualquier otro miembro de la tripulación.

NO era un “turista espacial”, soy un “astronauta privado”. He ayudado a abrir la frontera espacial para mí y para otros, no solo como un vuelo de fantasía, sino porque todos merecemos la oportunidad de vivir y trabajar en el espacio. Hay un GRAN valor en el espacio, y todavía estoy construyendo nuevas empresas para ayudar a recuperar ese valor. Otras compañías en las que estoy invirtiendo o en las que participo incluyen: Space X, XCOR, Planetary Power, Planetary Resources, y mi esposa ahora es presidente de Escape Dynamics, que está construyendo cohetes eléctricos alimentados externamente, lo que podría reducir el precio por kilo de acceso. $ 50,000 a $ 250. A ese precio … ¡TODOS podemos ir a órbita!

Si. Valió la pena. Planeo ir de nuevo. Eventualmente, ¡espero que mi familia pueda vivir y trabajar más allá de los confines de la tierra!

Estoy seguro de que el viaje espacial es una experiencia increíble, probablemente incomparable con cualquier otra cosa que uno pueda experimentar. Lo alto que obtienes debe ser masivo. Si vale la pena el precio depende totalmente de cuánto dinero tenga y qué más puede hacer con ese dinero. Si tuviera más de un millón de dólares de sobra, iría por un viaje espacial. El costo actual del viaje espacial es de aproximadamente 300,000 dólares (sin incluir todos los costos que gastará en viajar a centros de capacitación, etc.). ¡Por esta cantidad, uno puede tomar unas increíbles vacaciones de 3 semanas en la tierra cada año durante los próximos 20 años!

Buena suerte para obtener respuestas sobre esto porque hasta ahora solo ha habido siete turistas espaciales.
http://en.wikipedia.org/wiki/Spa

Aunque, creo que es lo suficientemente seguro para mí responder por ellos. “Sí. Sí, valió la pena”.